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Ven.19 décembre 201419/12/2014 Édition de la mi-journée

De la glace sur Mercure

|  Par Michel de Pracontal

Les pôles de la planète Mercure renferment des dizaines de milliards de tonnes de glace, d’après des mesures réalisées par la sonde Messenger, dont l'analyse vient d'être publiée.

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Les pôles de la planète Mercure renferment des dizaines de milliards de tonnes de glace, d’après des mesures réalisées par la sonde Messenger, présentées dans la revue Science du 18 janvier, qui publie les travaux de trois équipes sur le sujet. Lancée par la Nasa en 2004, Messenger a été la première sonde en orbite autour de Mercure, à partir du 18 mars 2011.

L’hypothèse de la glace mercurienne était considérée comme plausible depuis que des observations par radar, en 1992, avaient fait apparaître des zones très claires aux pôles de la planète. Comme cette dernière tourne sur un axe quasiment perpendiculaire au plan de son orbite, la température de ses cratères polaires qui ne reçoivent que peu ou pas ...

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