Révélé en 2000 par Terre et cendres, un premier livre en forme de fable publié en France mais écrit en persan, et qu'il a ensuite adapté au cinéma, le réalisateur Ratiq Rahimi a poursuivi son œuvre littéraire avec Les Mille Maisons du rêve et de la terreur et Le Retour imaginaire, récit en texte et en images sur son retour en Afghanistan après plus de vingt ans d'exil.