Jacques Le Goff et « l’histoire en tranches »

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À tous ceux qui, se souvenant de leurs manuels scolaires, pensent encore que le Moyen Âge s’oppose à la Renaissance, ou que l’histoire moderne succède distinctement à l’histoire médiévale, Jacques Le Goff propose de repenser les grands découpages historiques qui scandent nos imaginaires du passé. Entretien.

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Dans son dernier ouvrage, Jacques Le Goff propose une « réflexion sur l’histoire, sur les périodes de l’histoire occidentale, au sein de laquelle le Moyen Âge est [son] compagnon depuis 1950 ». Le célèbre médiéviste, auteur de très nombreux ouvrages et voix célèbre de France Culture dans les Lundis de l’histoire, y revient sur son souci de penser autrement le Moyen Âge, en cessant de le terminer avec une canonique mais trompeuse Renaissance. Et s’interroge plus généralement sur les nécessités et les trompe-l’œil de la périodisation de l’histoire.