106 milliards d'êtres humains sont nés depuis 50.000 ans

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Ce 31 octobre 2011, la population humaine a franchi le seuil des 7 milliards d'individus, d'après les projections des Nations unies. Ce chiffre est le fruit de complexes calculs. Nous étions 2 milliards en 1927. Et si l'on remonte à Homo sapiens...
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Ce 31 octobre 2011, à 4 heures 21 minutes 10 secondes, l'effectif planétaire de l'humanité a atteint le seuil des 7 milliards. C'est en tout cas ce qu'a annoncé le site Worldometers, dont le calcul est basé sur les projections démographiques des Nations unies. Le site affiche en permanence un compteur de la population mondiale dont les chiffres égrènent seconde par seconde le nombre de nouveaux venus sur la terre.

Bien sûr, cette date du 31 octobre ne correspond qu'à une estimation. Le moment précis où la population atteindra la marque de 7 milliards n'est pas connu à la seconde près, ni au jour près, ni même au mois près. Selon le Bureau du recensement des Etats-Unis, c'est seulement en février 2012 que nous serons 7 milliards d'humains. Worldometers a choisi de se baser sur les chiffres de la dernière révision des World Population Prospects des Nations unies et de fournir un décompte identique à tous les internautes, quel que soit le lieu d'où ils interrogent le site.

Les projections des Nations unies se basent sur les recensements nationaux, les statistiques de natalité et mortalité, ainsi que les chiffres de l'immigration des différents pays. Comme toutes ces données sont inévitablement recueillies avec un certain délai et sont donc en retard sur le présent, elles sont réactualisées en se basant sur les tendances connues de l'évolution démographique. Et réajustées à mesure que l'on engrange de nouvelles données. A l'heure actuelle, la population mondiale augmente d'à peu près 1,10% par an, ce qui correspond à une croissance globale de l'ordre de 75 millions d'individus chaque année.

La population mondiale augmentait beaucoup plus vite dans les années 1960 : elle est passée de 2 milliards en 1927 à 3 milliards en 1960 puis à 4 milliards en 1975, à 5 milliards en 1987 et à 6 milliards en 1999. Le pic de croissance, égal à 2,19% d'augmentation, a été atteint en 1963. A l'époque, le démographe américain Paul Ehrlich mettait en garde contre les risques de la «bombe P» (pour «population»).

Mais elle n'a pas explosé, et le rythme de la croissance démographique a sensiblement diminué. Il faudra seize ans pour gagner un nouveau milliard et atteindre, en 2027, la marque des 8 milliards d'hommes. Et encore deux décennies pour devenir 9 milliards en 2046.

Si l'on considère l'évolution humaine depuis les débuts de notre espèce, on peut estimer que 106 milliards d'individus sont nés depuis 50.000 ans, soit grosso modo le moment où Homo sapiens a commencé à se répandre sur la Terre. La population actuelle représente donc environ 6% de la totalité des humains qui ont foulé le sol de la planète.

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