Pour le dire de façon balistique, un revolver à grenaille de calibre 9 mm qui déverse ses centaines de granules de plomb n’a aucune puissance d’arrêt. D’avis policier, pour occasionner de sérieuses blessures, « il faut être à bout touchant et viser au moins les yeux, sinon les dégâts ne seront que superficiels ». C’est avec cette arme à feu dite de défense que le terroriste d’Orly s’en allait commettre le carnage annoncé.