320 000 virus inconnus se cachent chez les mammifères

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Selon une étude menée par des virologues, il existe parmi les espèces de mammifères plus de 320 000 virus encore inconnus qui pourraient à tout moment déclencher une épidémie chez l'homme.

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 Au moins 320 000 virus inconnus se cachent au sein de l’une ou l’autre des espèces de mammifères, et peuvent à tout moment émerger chez l’homme à la faveur d’une mutation, selon une étude réalisée par une équipe internationale de virologues. Cette étude, publiée par la revue mBio, et présentée dans Science, montre qu’on ne connaît qu’une petite minorité des maladies émergentes dues à un virus provenant d’un réservoir animal : les épidémies de grippe, la fièvre d’Ebola, le Sras ou encore le Mers, le nouveau syndrome respiratoire causé par un coronavirus apparu au Proche-Orient, sont quelques exemples de ces pathologies dont la plupart sont issues d’espèces sauvages (notamment des oiseaux, des chauve-souris, des primates ou des rongeurs).