L'épidémie de peste porcine s'étend en Chine, 20.000 bêtes abattues

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Les autorités sanitaires chinoises ont ordonné l'abattage de plus de 20.000 porcs depuis le début d'une épidémie de peste porcine africaine qui fragilise davantage le premier marché mondial de viande de porc, déjà ébranlé par la chute des prix.
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PEKIN (Reuters) - Les autorités sanitaires chinoises ont ordonné l'abattage de plus de 20.000 porcs depuis le début d'une épidémie de peste porcine africaine qui fragilise davantage le premier marché mondial de viande de porc, déjà ébranlé par la chute des prix.

Près de 15.000 animaux ont été tués à Lianyungang, dans la province orientale Jiangsu, après qu'un cas de peste porcine, le troisième en deux semaines, y a été détecté pendant le week-end, ont annoncé mercredi les autorités locales.

L'épidémie de peste porcine africaine, maladie extrêmement contagieuse pour laquelle il n'existe pas de vaccin, a fait rechuter le prix du porc en Chine, alors qu'il se relevait à peine d'un plus bas de quatre ans atteint au mois de mai.

Le prix moyen du kilo était mercredi de 13,71 yuans (1,72 euro), soit une baisse de 7,2% sur un an, selon les données de China-America Commodity Data Analytics.

La chute du prix du porc et la surproduction, combinées à la hausse du coût des aliments pour le bétail en raison, notamment, des tensions commerciales entre les Etats-Unis et la Chine, placent les éleveurs dans une situation critique.

"Tout le monde panique", témoigne Xie Yingqiang, dont l'élevage est située à 40 km de Lianyungang. "Si les porcs attrapent (la peste), on ne peut rien faire."

Les experts du secteur soulignent qu'un cercle vicieux s'est instauré: les éleveurs se précipitent pour vendre leur cheptel aux abattoirs par crainte qu'il ne soit contaminé et que les prix baissent encore, alors que la demande diminue et que le public réduit sa consommation, faisant plonger davantage les cours.

La Chine est le premier marché du porc dans le monde, avec environ 500 millions d'animaux, soit la moitié de la production mondiale.

Pour tenter d'enrayer l'épidémie, les autorités ont placé en quarantaine les trois foyers de peste porcine et interdit tout transport d'animaux vivants ou de produits dérivés dans les régions concernées. Elles ont ordonné la semaine dernière la fermeture d'un abattoir à Zhengzhou, dans la province du Henan (centre).

Des cas de peste porcine africaine avaient déjà été détectés en Russie et en Europe de l'Est, ainsi qu'en Afrique, mais jamais jusqu'à présent en Asie de l'Est. La maladie, souvent mortelle pour les animaux, n'affecte pas les humains, selon l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

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