Ukraine: viols et violences sexuelles comme armes de guerre

Par Ilioné Schultz Avec Marie-Alix Détrie (et Maria Varenikova)

En trois ans, la guerre en Ukraine a fait près de dix mille morts et vingt mille blessés. Mais un chiffre est occulté, celui des victimes de violences sexuelles commises par les forces pro-russes et pro-ukrainiennes. Humiliations, viols et mutilations génitales se sont installés au cœur des centres de détention clandestins et des bases militaires de fortune. Une enquête du projet «Zero Impunity».

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Quand Léna* se réveille, elle ne voit rien. Un bandeau lui cache les yeux et ses mains sont liées derrière son dos. La jeune femme de 22 ans ignore où elle se trouve, mais perçoit, au loin, des bruits et des cris. Léna sent qu’elle est « peut-être dans une cave ». Elle a soif aussi. La panique la gagne. Au point qu’elle se met à hurler. Un garde entre brusquement et la frappe avec un fusil « jusqu’à ce qu’elle arrête », puis s’en va. Le lendemain, toujours privée d’eau et de nourriture, la jeune journaliste hurle encore. Son garde la frappe encore. De temps en temps, il la saisit pour lui faire une injection. Elle transpire alors à grosses gouttes et « perd la notion du temps ». Quand elle n’est pas harcelée, Léna réfléchit, refait l’histoire. Elle se dit qu’elle aurait dû écouter ses amis.

Ces derniers l’avaient pourtant avertie. Donetsk, situé en zone séparatiste pro-russe, est devenu un endroit dangereux pour une journaliste, surtout venant de Kiev. « Si personne ne va là-bas, le monde ne saura pas ce qu’il s’y passe », leur avait-elle répondu. C’était en mai 2014. Depuis, il ne se passe pas un jour sans qu’elle ne regrette sa décision.

Un char ukrainien détruit dans la banlieue de Lougansk, à l’été 2014. © Laurent Geslin Un char ukrainien détruit dans la banlieue de Lougansk, à l’été 2014. © Laurent Geslin

Nous rencontrons Léna pour la première fois lors d’une conversation vidéo sur Skype. La jeune femme, yeux assortis à ses cheveux châtain clair, a quitté l’Ukraine et trouvé refuge en Allemagne. Lorsque la discussion commence et que l’ancienne prisonnière apparaît devant un simple mur blanc, nous ignorons tout de l’histoire qu’elle va nous livrer. C’est son avocate, qui défend d’autres ex-détenues, qui nous a donné son numéro. Sa détention, Léna ne l’a jamais racontée en détail – ni aux activistes des droits de l’homme, ni aux médecins qui jugeaient son cas déjà « suffisamment compliqué ». Mais ce 24 octobre 2016, protégée derrière son écran d’ordinateur, nerveuse, la jeune femme a décidé de parler.

Après quelques jours passés ligotée dans la cave, elle subit son premier « interrogatoire ». Quand ceux qui la questionnent découvrent dans son appareil photo des images de la révolution de Maïdan – ce mouvement de contestation né à Kiev, qui a abouti à la fuite du président Ianoukovitch début 2014 –, le huis clos se tend encore. Les gardes se muent progressivement en tortionnaires et la frappent… sur la tête et sur le ventre, pas seulement avec leurs poings, mais aussi avec son appareil. Le message est clair : voilà le prix à payer pour avoir pris des photos. Et comme cela ne suffit pas à faire parler Léna – qui n’a pas grand-chose à avouer –, ils font venir un autre détenu : « Si tu ne réponds pas, cest lui qui prend ! » Les coups pleuvent, chaque fois deux ou trois heures durant.

  • « Plusieurs fois, j’ai perdu connaissance »

Plus que les coups, c’est la peur du viol qui l’angoisse. Les premières agressions la pétrifient : « Dans la cellule, les gardes me touchaient les cheveux, me tripotaient. Ils me disaient parfois : “Viens, on va jouer !” Pendant un interrogatoire, un homme a ouvert ma chemise, a mis sa main sur ma joue, une autre sur mon corps. J’étais terrifiée. » 

Deux semaines ont presque passé quand un matin, elle se réveille sans bandeau sur les yeux. Des gardes viennent la chercher. Ils l’emmènent dans une chambre qu’elle ne connaît pas. Au centre, un matelas. Un des chefs est là, allongé. Les soldats la jettent dans la pièce : « Tiens, voilà une femme pour ton divertissement. » Léna les supplie de ne pas la toucher. Inutile. Ils s’y mettent à trois ou quatre pour la déshabiller : « Et puis ils ont commencé à me violer. Dabord les hommes en noir, les chefs. Puis les hommes en vert. » De l’autre côté de l’écran, Léna s’arrête, avale une gorgée d’eau, puis prend une grande respiration. Quand elle reprend, son récit devient plus saccadé. « Sur la journée, au moins huit ont fait ça. Plusieurs fois, jai perdu connaissance. Ils me balançaient des seaux deau froide au visage pour me réveiller. » 

Les hommes en noir sont, d’après elle, des Russes et des Tchétchènes, dont elle reconnaît l’accent. En uniforme vert, des Ukrainiens. « Ils rentraient, ils sortaient, ils me soufflaient de la fumée de cannabis au visage pour me réveiller. Ils rigolaient, écoutaient de la musique… » Lassés, ses violeurs finissent par l’abandonner, à moitié nue, son corps meurtri étalé sur le sol froid de la salle vide. Ils lui apportent de la nourriture, qu’elle ne mange pas, et des vêtements, qu’elle ne met pas. Quand ils la reconduisent dans sa chambre, le soleil s’est couché. Léna est libérée le lendemain.

Pourquoi avoir attendu le dernier jour pour la violer ? Dans sa tête, une phrase prononcée par l’un de ses bourreaux tourne en boucle : « Ils mont dit que personne ne voulait payer pour ma libération : ni ma famille, ni l’État. Je navais rien qui les intéressait, ni informations, ni argent… » Ses geôliers ont-ils voulu se rémunérer autrement ? Les miliciens séparatistes ont-ils voulu la « briser » avant de la relâcher ? S’assurer qu’elle ne retourne plus, appareil photo au poing, témoigner de ce qu’il se passe du côté séparatiste ? Presque trois ans plus tard, la journaliste n’est plus que l’ombre d’elle-même.

Violences sexuelles utilisées à des fins de renseignements

Le cas de Léna n’est pas isolé. En Ukraine – où depuis près de trois ans Kiev affronte dans l’Est les rebelles pro-russes appuyés ou, pour certains, envoyés par Moscou, qui ne reconnaît toutefois pas l’implication de troupes régulières –, le nombre des violences sexuelles a, semble-t-il, fortement augmenté. D’après le rapport Douleur silencieuse, publié en février dernier par la coalition d’ONG « Justice pour la paix dans le Donbass », une des rares organisations à s’être penchée sur la question, un tiers des interviewés (essentiellement des soldats et civils détenus) mentionnent des faits de violences sexuelles. « La violence atteint des niveaux de gravité insupportable, [mais] elle demeure peu signalée et négligée par les autorités », dénonce le rapport.

Ces agressions, surtout commises entre le printemps 2014 et l’été 2015, toucheraient autant les hommes que les femmes et atteignent parfois un degré de violence extrême. Les auteurs ont ainsi recueilli le témoignage de deux femmes dont la poitrine a été transpercée à l’aide de tournevis et celui d’un homme violé avec une perceuse. Menaces, nudité forcée, électrocution des organes génitaux, mutilations ou viols, dans l’Ukraine en guerre, la réalité des violences sexuelles est multiple. D’après notre enquête et les premiers rapports publiés, elles se déroulent souvent dans des lieux de détention irréguliers (anciennes prisons, bâtiments militaires ou administratifs, maisons ou usines réquisitionnées, mais aussi dans des écoles et des caves).

Une habitante d’un des quartiers de Slaviansk, ville dévastée par les combats de l’été 2014. © Laurent Geslin Une habitante d’un des quartiers de Slaviansk, ville dévastée par les combats de l’été 2014. © Laurent Geslin

Le profil des victimes ? Combattants, opposants avérés ou soupçonnés de sympathies pour l’autre camp, journalistes, jusqu’aux minorités ethniques, religieuses et sexuelles. Mais certaines se sont simplement trouvées au mauvais endroit, au mauvais moment. Rares sont celles – et encore plus rares sont ceux – à oser témoigner : « Il est trop tôt pour la plupart des victimes, qui refusent d’aborder le sujet », analyse Anna Mokrousova, psychologue au sein d’une ONG de soutien aux anciens détenus, « L’Oiseau Bleu », après avoir mené des entretiens auprès de plus de 300 civils ex-détenus.

Pour Anna, elle-même menacée de viol en détention, la société ukrainienne, marquée par la guerre, n’est « pas prête » à entendre leurs récits : « C’est compliqué d’accepter ceux qui sont encore plus traumatisés que soi. » Dans ce contexte, poursuit-elle, les seuls cas qui attirent l’attention « sont ceux mis en avant par la propagande, pas les vrais ».

Car ce conflit ukrainien se joue presque autant dans les journaux que sur le front. Pour gagner la guerre des esprits, les médias des deux camps n’hésitent pas à brandir le viol comme une arme de guerre utilisée par l’ennemi. Les sites d’informations pro-russes et ukrainiens relatent des cas de tortures sexuelles, de viols de masse ou de viols sur mineures, illustrations photographiques du plus mauvais goût et faux témoignages dûment monnayés à l’appui. Une propagande diffusée largement sur les réseaux sociaux, en particulier par une armée de trolls au service de Moscou, sème la haine autant que le discrédit sur les paroles des véritables victimes. Car derrière les affabulations, se cache une réalité qui n’a parfois rien à envier aux récits propagandistes. Et si les viols dénoncés semblent plus nombreux dans les territoires séparatistes, de l’autre côté du front, dans l’Ukraine contrôlée par les forces de Kiev, les pires exactions ont également lieu.

  • Rongé par la culpabilité

Valentin Lyholit, commandant du bataillon Aïdar en septembre 2014. © Laurent Geslin Valentin Lyholit, commandant du bataillon Aïdar en septembre 2014. © Laurent Geslin

Nous rencontrons Vadim* le 7 octobre 2016, dans le recoin sombre d’un pub désert, à quelques encablures du centre de la capitale ukrainienne. Crâne rasé et teint pâle, ce vétéran d’un bataillon pro-Kiev boit nerveusement son café crème. L’entretien n’a pas été évident à organiser : le trentenaire fluet a très peur des représailles de ses anciens camarades de bataillon. Près de trois ans après, il ne se remet toujours pas des scènes de violences auxquelles il a assisté.

Vadim, révolté par l’annexion de la Crimée par les Russes, rejoint le front comme volontaire au début de l’été 2014. Après un court séjour dans une unité « trop violente », il s’enrôle à Aïdar, un bataillon pro-Kiev à la réputation sulfureuse, accusé d’exactions et crimes de guerre par Amnesty International. À ce moment-là, les bataillons de volontaires constituent l’essentiel de la défense ukrainienne, bien plus que l’armée régulière, sous-équipée, en sous-effectif et corrompue.

« Les soldats reviennent du front, en état de choc »

Vadim débarque près de Shchastya, à quelques kilomètres de la ligne de front. Cette fois, la guerre est bien là. Vadim est affecté à la surveillance des bâtiments de la base – une ancienne école de police –, où sont retenus les prisonniers. De là, il observe un manège inquiétant : « Lorsque les soldats reviennent du front, en état de choc et très souvent bourrés, ils descendent souvent dans les caves pour “se défouler” sur les détenus. »

Vadim enchaîne les tours de garde et assiste, impuissant, à ce déchaînement de violences. De l’autre côté de la porte, il perçoit les cris et des bruits de coups. Un jour, le volontaire est affecté seul à la surveillance d’un bâtiment dans lequel, lui a-t-on dit, est enfermée une femme soupçonnée d’être une sniper séparatiste, car « elle portait une cagoule » [NB : La femme tireuse d’élite est un mythe courant dans les conflits de l’espace post-soviétique et qui légitime souvent l’usage du viol en guise de vengeance]. Un des commandants entre dans le bloc.

Avant de raconter la suite, l’ancien soldat se racle la gorge. « Quelques minutes après, j’ai entendu la femme crier : “Non, non ! Ne fais pas ça !” » Les autres sons qui s’échappent de l’intérieur laissent peu de place au doute. « Pour moi, elle était en train de se faire violer. » Vadim la croise le lendemain et remarque qu’elle « marche difficilement ».

Rongé par la culpabilité depuis deux ans, il repense à ce qu’il aurait dû faire pour empêcher ce qu’il a entendu. Pour se racheter, il envisage de donner un jour des éléments clés de cette histoire – noms, lieux, détails – à un éventuel tribunal international. Une cour de justice qui ne devra pas se pencher seulement sur les crimes commis en détention. Dans la zone de conflit, les check-points notamment cristallisent aussi les pressions exercées sur les femmes. Aux barrières, des soldats proposent aux femmes de les laisser passer en échange de services sexuels, d’après plusieurs témoignages que nous avons recueillis.

Visages de combattants séparatistes dans les locaux du bataillon Aïdar, en septembre 2014. © Laurent Geslin Visages de combattants séparatistes dans les locaux du bataillon Aïdar, en septembre 2014. © Laurent Geslin

En février 2017, un rapport du Haut-Commissariat des Nations unies aux droits de l’homme sur les violences sexuelles en Ukraine rapporte notamment le viol collectif subi par une habitante de Donetsk, capitale de la rébellion pro-russe, stoppée par les membres du bataillon séparatiste Vostok à un check-point pour avoir brisé le couvre-feu : « Elle a été conduite en voiture dans ce qu’elle croyait être un poste de police occupé par le bataillon. Pendant trois heures, elle a été battue à coups de barre de fer et violée par plusieurs hommes du bataillon. » Ils la relâcheront le jour d’après.

  • Prostitution de mineures

Près de Donetsk, justement, se trouve la petite ville de Krasnohorivka, sur le territoire contrôlé par les forces de Kiev, à trois kilomètres des lignes séparatistes. Vitres brisées, toits défoncés, impacts de balles : ici, les traces de la guerre sont visibles partout. Au loin, des sifflements, des tirs se font entendre. Ici, les soldats sont chez eux.

Ce matin de la mi-octobre 2016, une équipe de bénévoles est venue apporter un peu de gaieté aux adolescents. Un peu à l’écart, l’une des volontaires, Elena Kosinova, reconnaît à mi-voix que dans la ville, des femmes sont contraintes de se prostituer auprès des soldats. En particulier « des mères esseulées qui ont une vie dure désormais » ou « des filles ou des femmes de “mauvaises familles” qui ne cherchent pas forcément de l’argent, mais de la nourriture ». Elena s’empresse toutefois de préciser que cette prostitution de misère se déroule « sans violence ».

Près d’une autre école du village, nous croisons Génia, 16 ans. En tirant fort sur sa cigarette, capuche rose sur ses cheveux décolorés et maquillage déjà soutenu, elle se défend de faire partie de « ces filles qui vont voir les soldats ». Pour désigner des échanges sexuels, tarifés ou pas, elle parle de « fausses histoires d’amour » entre les militaires et des filles du coin, mais « ne veut pas être mêlée à ça ». Entre deux bouffées, elle finit par lâcher qu’au moins trois de ses amies « fréquentent » des soldats. Génia ajoute qu’elle a eu vent d’une « vingtaine » d’autres relations des filles de son âge qui se sont rendues aux check-points pour y « rencontrer » ces soldats en recherche constante « de filles mineures ».

Pour Ilya Bogdanov, un ancien du FSB (les services secrets russes) passé à l’ennemi, dans les rangs du groupe paramilitaire ultranationaliste Pravy Sektor, et que nous rencontrons dans un parc de Kiev, ces dérives proviennent de l’alcoolisme répandu sur le front. Dans ces zones que l’ancien soldat qualifie – avec un franc-parler contrastant avec son apparence de blondinet juvénile – de « poubelle biologique », des filles de 13 ou 14 ans boivent avec les soldats et finissent souvent par « baiser avec eux ». « Alors que ce sont encore des enfants », ajoute Ilya. À sa connaissance, « les commandants ne disaient rien ».

Le tabou social et « #Jenaipaspeurdeledire »

Côté ukrainien, dans les zones situées près du front, seulement 30 %** des forces de police étaient encore opérationnelles en 2016. Mais pour ces jeunes filles de Krasnohorivka, comme pour la plupart des victimes de violences sexuelles en Ukraine, la peur des représailles et la honte sont les plus fortes, et elles n’envisagent pas de déposer plainte. Même avant le début du conflit, les survivantes d’un viol étaient déjà bâillonnées : « Ici, il y a une forte culture de la culpabilisation des victimes : on te dit que c’est de ta faute, que tu n’avais pas à t’habiller de telle manière, à trop boire », regrette Nastya Melnychenko.

Cette trentenaire, elle-même victime d’agression sexuelle il y a plusieurs années, a lancé en 2016 sur les réseaux sociaux en Ukraine et en Russie une campagne, « #Jenaipaspeurdeledire », afin de libérer la parole. Pourtant, le constat de l’activiste est désespéré : « Ici, le seul moyen d’éviter les risques de viol et d’agression sexuelle, c’est de ne pas naître femme. »

Quant à celles qui trouvent le courage de s’adresser à la police, leur dépôt de plainte tourne souvent au cauchemar. Non seulement la police elle-même se rend parfois coupable de violences sexuelles, mais des pressions sont aussi exercées par les officiers ou les soldats accusés, pour que les victimes retirent leurs plaintes.

Au commissariat, côté séparatiste, rien n’a été fait pour inciter Léna, la journaliste ukrainienne dont nous avons raconté l’histoire en début d’article, à se confier. Elle qui avait pourtant « réuni toutes [ses] forces pour décrire ce qui [lui] était arrivé, excepté le viol » se voit rabrouée par le lieutenant d’un sourire méprisant : « On ne peut rien faire pour toi. » Quand elle demande un téléphone pour contacter ses proches, on le lui refuse en lui indiquant la sortie. C’était à Donetsk, au printemps 2014. Depuis, peu de changements ont été constatés dans ces zones contrôlées officiellement par les rebelles – et officieusement par Moscou. L’espoir semble toujours aussi faible pour les victimes de violences sexuelles d’obtenir réparation.

Cimetière improvisé près de Donetsk, été 2014. © Laurent Geslin Cimetière improvisé près de Donetsk, été 2014. © Laurent Geslin

Dans les Républiques populaires de Donetsk (RPD) et de Lougansk (RPL), les structures ukrainiennes n’opèrent plus et ont progressivement fait place à une justice parallèle, déficitaire en personnel, sous-financée et opaque. Un chaos qui explique pour certains activistes le fait que ces violences, même si elles ont été perpétrées des deux côtés de la ligne de front, auraient été plus nombreuses côté séparatiste : « Le territoire n’est contrôlé que par les armes et les criminels, alors que côté Kiev, il y a quand même toujours eu un État et des procureurs. La torture, y compris les violences sexuelles, fait partie là-bas d’une politique pour menacer la population », analyse ainsi Volodymyr Shcherbachenko, coordinateur du rapport Douleur silencieuse. Demandé pour les besoins de cette enquête, l’accès en RPD et RPL nous a été refusé, sans plus d’explication.

  • Soldat, circonstance atténuante

Et dans les régions contrôlées par Kiev ? L’impunité est moindre, mais le pouvoir n’est pas vraiment en mesure d’offrir aux survivantes de réelles perspectives de justice. Surtout quand les bourreaux sont leurs propres compatriotes. C’était le cas du violeur d’Anna*, 17 ans.

La jeune fille, teint cristallin et longs cheveux blonds, se sent trahie. Nous la rencontrons à l’abri de la pluie dans une voiture garée en bas de sa résidence étudiante, en banlieue industrielle de Kiev. Anna ne comprend toujours pas la sentence prononcée par un juge d’Ivankiv, une ville de la région de Kiev. Deux ans de probation et 100 euros d’amende pour un viol par sodomie. La sodomie n’est pas considérée comme un viol en droit ukrainien. La peine prévue par le code pénal est donc de 3 à 7 ans de prison, contre 7 à 12 ans pour un viol sur mineur.

L’homme en question, un militaire d’une unité de protection des frontières, était au moment des faits en caserne à Mlachivka – le village d’origine d’Anna, à une centaine de kilomètres au nord de Kiev –, mais avait pris part aux combats dans l’Est. Dans le verdict daté du 10 juin 2016, on peut lire parmi les circonstances atténuantes : « Participation aux opérations antiterroristes dans l’Est » (le nom donné par Kiev pour désigner le conflit à l’Est). Une décision en forme de droit de cuissage accordé à ceux que Kiev considère comme des héros. Le parquet a fait appel, mais la dernière décision n’a fait que confirmer la probation de deux ans. L’amende, elle, est passée à 3 500 euros de dommages.

La famille d’Anna voudrait trouver la force de contester de nouveau la décision : « Nous sommes épuisés. Ma fille n’en peut plus de tout ce processus judiciaire », nous confie la mère d’Anna début mars. Joint le 13 octobre 2016, le juge qui a prononcé la décision controversée n’a pas souhaité commenter sa décision.

Et les autorités de Kiev – qui ont pourtant adopté en février 2016 un plan d’action national pour améliorer la protection et la prise en compte des femmes dans le cadre du conflit – ne semblent pas plus sévères lorsque les crimes ont lieu dans la zone de conflit. Les statistiques fournies en novembre 2016 par le bureau du procureur général parlent d’elles-mêmes : seulement sept enquêtes ont été ouvertes pour violences sexuelles en lien avec le conflit, dont trois ont été closes pour manque de preuves. De son côté la coalition d’ONG « Justice pour la paix dans le Donbass » a recensé plus de 200 victimes.

Sollicité, le bureau du procureur général confirme qu’une nouvelle enquête préliminaire est en cours depuis le 7 février 2017,  à l’encontre d’« un soldat de l’unité C », notamment pour viol.

Impuissante justice internationale

Les autorités ukrainiennes ont-elles intérêt à enquêter davantage ? Il semblerait en effet que même leurs propres services secrets soient impliqués. C’est en tout cas ce qu’il ressort du témoignage d’un ancien détenu passé par les geôles du SBU (Services de renseignements ukrainiens) que nous avons pu recueillir. Le récent rapport de l’ONU signale également que des violences sexuelles comme technique d'interrogation ont été « le plus souvent perpétrées contre des individus, des hommes surtout, détenus par les services secrets ukrainiens (SBU) et les bataillons de volontaires ». 

De l’autre côté de la ligne de front, les services secrets – russes notamment – ne sont pas en reste, comme nous l’a confirmé un ancien détenu des séparatistes. Il évoque la présence, parmi le commandement, de « membres du FSB », dans ce lieu où « des violences sexuelles se produisaient [et où] ils exploitaient des prostituées ». 

Mars 2014. Des soldats russes en uniforme banalisé prennent le contrôle de la Crimée. © Reuters Mars 2014. Des soldats russes en uniforme banalisé prennent le contrôle de la Crimée. © Reuters

  • Le procès du bataillon Tornado

Le dossier d’Anna n’est pas le seul à se trouver entre les mains des juges ukrainiens. Le bataillon Tornado – dont près d’un tiers des membres disposait d’un casier judiciaire au moment de sa formation au printemps 2014 – a été démantelé et 12 de ses membres sont inculpés pour, entre autres, crimes en bande organisée, tortures et violences sexuelles. D’après le procureur général, ils seraient responsables de sévices sur plus de 10 civils, dont au moins deux victimes de viols. Deux des détenus auraient notamment été « forcés de violer un autre détenu attaché nu à un cheval d’arçon », relatait le procureur militaire Anatolii Matios, en direct à la télévision, en juin 2015. Fait suffisamment exceptionnel pour être remarqué, cet été, dans une affaire parallèle, près de Lougansk, une cour a condamné un membre du même bataillon à 6 ans de prison pour viol.

Le procès pourra-t-il aboutir ? La tâche ne sera pas aisée : pour faire pression sur les juges, les audiences impliquant les bataillons sont souvent perturbées par des manifestations. Tornado ne fait pas exception. « L’esprit nationaliste est très fort [en Ukraine], analyse Simon Papuashvili, coordinateur de projet de l’ONG “Partenariat international pour les droits de l’homme”. Dans des situations comme celles-ci, où le pays est attaqué par un pays voisin, ceux qui défendent la patrie sont vus comme des héros. »

Dans ce quasi-désert judiciaire, une seule lueur d’optimisme à l’horizon, celle de la justice internationale. Un espoir porté par Alisa, jeune réalisatrice de documentaire, violée à Kramatorsk il y a trois ans par un homme qui s’est présenté comme un ex-officier russe, et que nous avons rencontrée le 9 octobre dernier dans son appartement, à Kiev.

Démarche d’un courage rare dans l’Ukraine d’aujourd’hui, Alisa veut que tout le monde sache. La jeune femme devrait pouvoir se tourner vers la Cour européenne des droits de l’homme (CEDH). « Si je le fais, ce n’est pas par revanche personnelle. C’est plutôt par rapport à toutes les autres filles comme moi », assure-t-elle. Sur les 3 000 procédures pour atteintes aux droits de l’homme actuellement en cours auprès de la CEDH pour l’Ukraine, aucune ne concerne les violences sexuelles. Alisa pourrait donc être la première. La CEDH n’a pas le pouvoir d’arrêter les coupables. En revanche, les victimes peuvent obtenir réparation.

La Cour pénale internationale (CPI) est la seule à pouvoir condamner des criminels de guerre lorsque ceux-ci ne peuvent être jugés dans leurs pays. Pour Alisa, un procès international d’ampleur « est le seul recours », jure-t-elle. Le seul, sans doute, étant donné l’état de la justice en Ukraine et l’accès impossible des autorités aux zones séparatistes. Le bon, cela reste à vérifier. Même si l’Ukraine n’a pas encore ratifié le statut de Rome (qui a créé la CPI), la CPI a tout de même compétence pour enquêter sur les crimes commis dans tout le pays, y compris dans les territoires séparatistes, quelle que soit la nationalité des criminels présumés : ukrainienne, russe ou autres. Dans cette perspective, plusieurs activistes recueillent depuis des mois des témoignages de victimes de violences sexuelles et ont commencé à les transmettre à la CPI, qui affirme dans un mail daté du 9 mars n’avoir pas été, à ce stade, en mesure « de porter des conclusions basées sur des faits en ce qui concerne les cas rapportés ».

Toutefois, les chances d’arriver à un procès sont très faibles, d’autant plus que les délais s’avèrent extrêmement longs – une dizaine d’années environ au minimum jusqu’à un éventuel procès. « Cela va prendre beaucoup de temps, peut-être une ou deux décennies. Mais si tout va bien, nous pourrions obtenir un mandat d’arrêt contre Vladimir Poutine, pour crimes de guerre et crimes contre l’humanité, assure Simon Papuashvili, qui a déjà fait remonter à la Cour environ 300 cas de tortures dans le cadre du conflit (pas de violences sexuelles) et en prépare 400 autres. Mais le problème est que la Russie, en tant qu’État non-partie (à la CPI), n’est pas obligée de coopérer avec la Cour. Donc si des citoyens russes font l’objet de mandats d’arrêt, la Russie refusera très probablement de livrer ses citoyens et là, la Cour n’aura aucun droit d’intervenir. »

Pour Olexandr Pavlichenko, un des co-auteurs du rapport Douleur silencieuse, la Russie serait de toute façon déjà en train de faire le ménage : de plus en plus de chefs de guerre disparaissent dans « de mystérieux assassinats », qui sont pour lui des « manœuvres à peine déguisées de la Russie pour nettoyer la mémoire ». Il craint que d’ici un à deux ans, ces criminels n’aient disparu « et avec eux, toute chance d’obtenir la vérité ».

Alisa n’est pas découragée. Elle a décidé d’agir. Pour briser le silence autour de ces violences, elle a monté une performance théâtrale – présentée deux fois en Ukraine et une fois à Berlin. Elle y interprète sa propre détention, y compris son viol, allant jusqu’à se mettre nue sur scène. L’expérience est intense… Pas seulement pour elle : « Certains spectateurs pleurent pendant que l’on joue. À force, la violence de notre guerre devient statistique. Là, ils la ressentent en direct. »

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* Les prénoms suivis d’une étoile ont été modifiés pour protéger les personnes interviewées.

** D’après le rapport « In Search of Justice », publié en 2016 par le Centre des libertés civiques à Kiev.

zeroimpunity-logo-1
Mediapart est partenaire du projet international « Zero Impunity ». Cette opération transmédia documente et dénonce l’impunité qui protège les auteurs de violences sexuelles en conflit armé. En partenariat avec un consortium de médias internationaux, Mediapart publie six grandes enquêtes qui décryptent les mécaniques de l’impunité au sein de nos institutions publiques, de nos organisations internationales et même de nos armées.
Ce projet a été primé, fin janvier, au Fipa. À lire ici : « Zero Impunity », publié sur Mediapart et primé au Fipa.

La première enquête a porté sur les « exactions impunies de l’armée française en Centrafrique ».
La deuxième enquête : « Comment les États-Unis ont choisi la torture sexuelle ».
La troisième : « Syrie: les viols d’enfants, l’autre crime de guerre du régime Assad ».
La quatrième : « L’ONU est incapable de réprimer les scandales sexuels ».

Le projet a été créé par Nicolas Blies, Stéphane Hueber-Blies et Marion Guth (société a_BAHN), se définissant comme des « documentaristes activistes ». Appuyé sur un travail d’enquête, « Zero Impunity » se prolongera par une véritable action citoyenne.
En organisant à partir de mars la première manifestation citoyenne virtuelle, ce projet mettra à la disposition des citoyens un outil viral qui permettra d’exercer une pression sur les États et institutions internationales, afin d’obtenir des changements concrets et ainsi libérer la parole des victimes pour davantage de justice.
Retrouvez en cliquant ici en vidéo nos explications sur l’opération « Zero Impunity ».

Dans le cadre de ce projet, des pétitions ont été lancées pour encourager la mobilisation citoyenne. Celle concernant l’opération Sangaris de l’armée française a déjà recueilli plus de 250 000 signatures. Voici les trois pétitions :
– Mettre fin à l’impunité des soldats français accusés de violences sexuelles
– End impunity of the United-States for sexual torture
– Mettre fin aux stratégies de violences sexuelles contre les enfants en Syrie.