Comment l’épidémie du sida a été rendue possible

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« L’histoire du VIH/sida de 1981 à 2019 a été décrite dans le menu détail », écrit Jacques Pépin en introduction de son ouvrage sur les origines du sida (Seuil, 2019). Mais que sait-on de la période qui a précédé, celle durant laquelle le virus est passé du chimpanzé à l’homme, avant de contaminer une « masse critique » suffisante de personnes pour que l’épidémie se propage au monde entier ? L’auteur pointe la responsabilité de la médecine coloniale, dans son entreprise bien intentionnée de lutte contre les maladies tropicales, combattues à l’aide « de seringues et d’aiguilles réutilisables, et ce sur une très grande échelle ».