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Mediapart
Ven.27 mars 201527/03/2015 Dernière édition

Michel de Pracontal

Journaliste scientifique, j'ai travaillé à Science et Vie, à L'Evénement du Jeudi, et au Nouvel Observateur (de 1990 à 2009). Je suis aussi auteur de plusieurs livres dont le dernier, Kaluchua, vient de paraître au Seuil.

Ses derniers articles

Mediator : la stratégie d'intimidation de Servier

|  Par Michel de Pracontal

Irène Frachon au tribunal de Nanterre en mai 2012.Irène Frachon au tribunal de Nanterre en mai 2012. © Reuters

Une audience s'est tenue le 19 mars au tribunal de grande instance de Paris, dans le cadre d'une procédure en diffamation intentée par les laboratoires Servier à la suite d'un reportage diffusé dans l'émission « Envoyé spécial ». Elle a illustré la stratégie d'intimidation tous azimuts exercée depuis deux décennies par le fabricant du Mediator.

Marc Tabani: «C'est un tsunami économique qui ravage Vanuatu»

|  Par Michel de Pracontal

Le cyclone Pam qui a dévasté Vanuatu a provoqué une réaction médiatique massive. L'anthropologue Marc Tabani, qui connaît très bien l'archipel mélanésien où il a séjourné à plusieurs reprises, revient sur l'événement qu'il inscrit dans un autre bouleversement, celui des économies traditionnelles.

A l'Institut Curie, l'argent des dons payait des primes

|  Par Michel de Pracontal

Au moment où l'Institut Curie, fleuron de la recherche et de la médecine en cancérologie, supprime une soixantaine de postes, un rapport de la Cour des comptes pointe son manque de transparence dans l'utilisation des fonds issus de la générosité publique.

Deux découvertes révolutionnent l'histoire de nos origines

|  Par Michel de Pracontal

Deux découvertes presque simultanées montrent que l'émergence du genre Homo remonte à près de 3 millions d'années, plus de 400 000 ans avant la date admise jusqu'ici. Si le puzzle de nos origines se complète, le scénario exact de l'apparition des premiers humains reste énigmatique.

Le réchauffement de l'Arctique pourrait refroidir l'Europe

|  Par Michel de Pracontal

Glace de mer dans l'Arctique canadienGlace de mer dans l'Arctique canadien © Reuters

La fonte des glaces arctiques due au réchauffement climatique provoque-t-elle des hivers plus rigoureux en Amérique du Nord et en Eurasie ? Cette hypothèse est jugée plausible par des scientifiques, tandis que d'autres la contestent.

Quentin Ravelli: «Les Labos savent résister»

|  Par Michel de Pracontal

Comment l'industrie pharmaceutique réussit-elle à maintenir sa puissance malgré les scandales à répétition et les attaques dont elle fait l'objet ? Dans La Stratégie de la bactérie, Quentin Ravelli démonte les rouages.

L'université Pierre-et-Marie-Curie, les soupçons de fraude et le journaliste «embobiné»

|  Par Michel de Pracontal

Lors d'un séminaire tenu à l'université Pierre-et-Marie-Curie, le délégué à l'intégrité scientifique de l'UPMC a mentionné une controverse exposée par Mediapart. En laissant entendre que le président de l'université nous aurait livré une version arrangée de l'affaire.

Notre nouvelle ère géologique a-t-elle commencé avec la bombe nucléaire ?

|  Par Michel de Pracontal

Faut-il choisir le 16 juillet 1945, date du premier essai nucléaire de l’Histoire, comme point de départ de l’anthropocène, cette nouvelle ère géologique marquée par l’impact de l’espèce humaine sur l’environnement ? Les géologues Jan Zalasiewicz et Colin Waters y sont favorables. L’archéologue Matt Edgeworth s'y oppose. Explications.

Forte hausse des violences antisémites en 2014

|  Par Louise Fessard et Michel de Pracontal

Le nombre d'actions et menaces à caractère antisémite a plus que doublé en 2014 par rapport à 2013, atteignant un niveau inégalé depuis une décennie. Cette fréquence accrue des manifestations d'antisémitisme ne s'accompagne pas d'un mouvement d'opinion à l'échelle du pays.

Le récit des trois journées d'attentats

|  Par Michel de Pracontal

De l'attaque contre Charlie Hebdo à l'épisode sanglant de l'Hyper Cacher, les trois journées de violence meurtrière des 7, 8 et 9 janvier 2015 ont frappé au cœur la démocratie. Retour chronologique sur ces événements sans précédent.

Les questions auxquelles l’exécutif va devoir répondre

|  Par Michel Deléan et Mathieu Magnaudeix et Mathilde Mathieu et Pierre Puchot et Michel de Pracontal

Dans les prochains jours, l'exécutif devra répondre à des questions très lourdes, alors que les services spécialisés évaluent à 1 200 environ le nombre de « djihadistes potentiels » en France. « Quand il y a 17 morts, c'est qu'il y a eu des failles », a admis le premier ministre.

Grothendieck, les mystères d'une vie de mathématicien (3/3)

|  Par Michel de Pracontal

Jean-Pierre Serre et Alexandre Grothendieck en 1961.Jean-Pierre Serre et Alexandre Grothendieck en 1961. © DR

Bien que l'on ait beaucoup écrit sur Alexandre Grothendieck, sa vie reste une énigme. Comment a-t-il surmonté les traumatismes d'une enfance brisée par le nazisme et la guerre ? Comment est-il devenu, à 20 ans, l'un des plus grands mathématiciens de son temps ? Pourquoi a-t-il abandonné ses recherches en 1970 ? Que fut durant des décennies sa longue errance intellectuelle et affective ?

Grothendieck, une explosion de maths qui bouleverse la physique (2/3)

|  Par Michel de Pracontal

Amoureux de la pure mathématique, Alexandre Grothendieck abhorrait la physique, qu'il assimilait à la bombe d'Hiroshima. Pourtant, ses concepts très abstraits sont en passe de devenir des outils standard de la physique quantique. Deuxième volet de notre série sur le grand mathématicien.

A la recherche de Grothendieck, cerveau mathématicien (1/3)

|  Par Michel de Pracontal

Alexandre Grothendieck, salué unanimement comme un génie des mathématiques du XXe siècle, est mort le 13 novembre 2014, après avoir vécu en ermite pendant vingt-cinq ans dans un village des Pyrénées. Qu’a-t-il apporté aux mathématiques et aux autres sciences, dont la physique ? Pourquoi a-t-il abandonné ses recherches au sommet de la gloire ? Premier volet d’une série de trois articles.

Le succès cubain de la «diplomatie Ebola»

|  Par Michel de Pracontal

Cuba est le pays du monde qui a fourni le plus important contingent de personnel médical qualifié pour combattre l'épidémie d'Ebola. Cette aide constitue le fer de lance d'une diplomatie de la santé qui a joué un rôle important ces derniers mois dans la détente des relations entre Washington et La Havane.

Violences antisémites : ce que disent les chiffres

|  Par Louise Fessard et Michel de Pracontal

L'agression contre un jeune couple juif à Créteil exprime les tensions d'une France de plus en plus intolérante. Notre pays est-il touché par une vague d'antisémitisme ? Les statistiques montrent une fréquence accrue des actes antisémites, mais l'opinion ne manifeste pas un tel mouvement.

Hollande retourne à Florange avec un bilan mitigé

|  Par Michel de Pracontal et Mathieu Magnaudeix

François Hollande revient le 24 novembre à Florange, comme il s'y était engagé. S'il a tenu une partie de ses promesses, il lui sera difficile d'effacer la déception suscitée par la fermeture des hauts-fourneaux et de réduire la fracture qui a conduit le Front national à la mairie de Hayange.

Plan social et grève à l'Institut Curie

|  Par Michel de Pracontal

L'Institut, fleuron de la recherche et de la médecine en cancérologie, prévoit la suppression de 93 postes dans une ambiance de tension et de règlements de comptes.

Le module Philae a envoyé ses premières données de la comète Tchouri

|  Par Michel de Pracontal

La descente de Philae vue par la caméra Osiris de RosettaLa descente de Philae vue par la caméra Osiris de Rosetta © ESA/Osiris

La mission Rosetta a réussi à poser mercredi un module sur la comète Tchouri, au terme d'un voyage de 6 milliards de kilomètres.

Jean Deutsch: «La science ne délivre pas des idées toutes faites»

|  Par Michel de Pracontal

Pourquoi les genoux du chameau ont-ils des callosités? Dans Le Corbeau qui tenait en son bec un outil, Jean Deutsch montre comment la théorie de l’évolution ne cesse de s’enrichir.