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Ven.19 décembre 201419/12/2014 Édition de la mi-journée

Michel de Pracontal

Journaliste scientifique, j'ai travaillé à Science et Vie, à L'Evénement du Jeudi, et au Nouvel Observateur (de 1990 à 2009). Je suis aussi auteur de plusieurs livres dont le dernier, Kaluchua, vient de paraître au Seuil.

Ses derniers articles

Le succès cubain de la «diplomatie Ebola»

|  Par Michel de Pracontal

Cuba est le pays du monde qui a fourni le plus important contingent de personnel médical qualifié pour combattre l'épidémie d'Ebola. Cette aide constitue le fer de lance d'une diplomatie de la santé qui a joué un rôle important ces derniers mois dans la détente des relations entre Washington et La Havane.

Violences antisémites : ce que disent les chiffres

|  Par Louise Fessard et Michel de Pracontal

L'agression contre un jeune couple juif à Créteil exprime les tensions d'une France de plus en plus intolérante. Notre pays est-il touché par une vague d'antisémitisme ? Les statistiques montrent une fréquence accrue des actes antisémites, mais l'opinion ne manifeste pas un tel mouvement.

Hollande retourne à Florange avec un bilan mitigé

|  Par Michel de Pracontal et Mathieu Magnaudeix

François Hollande revient le 24 novembre à Florange, comme il s'y était engagé. S'il a tenu une partie de ses promesses, il lui sera difficile d'effacer la déception suscitée par la fermeture des hauts-fourneaux et de réduire la fracture qui a conduit le Front national à la mairie de Hayange.

Plan social et grève à l'Institut Curie

|  Par Michel de Pracontal

L'Institut, fleuron de la recherche et de la médecine en cancérologie, prévoit la suppression de 93 postes dans une ambiance de tension et de règlements de comptes.

Le module Philae a envoyé ses premières données de la comète Tchouri

|  Par Michel de Pracontal

La descente de Philae vue par la caméra Osiris de RosettaLa descente de Philae vue par la caméra Osiris de Rosetta © ESA/Osiris

La mission Rosetta a réussi à poser mercredi un module sur la comète Tchouri, au terme d'un voyage de 6 milliards de kilomètres.

Jean Deutsch: «La science ne délivre pas des idées toutes faites»

|  Par Michel de Pracontal

Pourquoi les genoux du chameau ont-ils des callosités? Dans Le Corbeau qui tenait en son bec un outil, Jean Deutsch montre comment la théorie de l’évolution ne cesse de s’enrichir.

Comment la formule mathématique de l'«effet hipster» a été découverte

|  Par Michel de Pracontal

© romanya - Fotolia.com© romanya - Fotolia.com

Un mathématicien français a mis en équations le phénomène des hipsters, ces urbains anticonformistes qui aiment les grosses lunettes, les jeans trop courts et les moustaches bien taillées. Paradoxe : en cherchant à se différencier, les hipsters finissent par se ressembler tous.

Un fémur de 45 000 ans bouscule l'histoire de l'homme moderne en Europe

|  Par Michel de Pracontal

Le fémur d'Ust'-IshimLe fémur d'Ust'-Ishim © Bence Viola/MPI EVA

À partir de l'ADN d'un fémur fossile de 45 000 ans, des paléogénéticiens ont établi le plus ancien génome d'Homo sapiens connu à ce jour. Ce génome montre qu'il a fallu au moins deux vagues de peuplement pour que les hommes modernes remplacent les Néandertaliens en Europe.

Ebola : l'OMS n'a pas su réagir à l'épidémie

|  Par Michel de Pracontal

Un rapport confidentiel de l'Organisation mondiale de la santé, divulgué en partie par Associated Press, révèle les carences et dysfonctionnements de l'OMS dans la gestion de l'épidémie d'Ebola.

Ebola: « On court après l'épidémie sans pouvoir la contrôler »

|  Par Michel de Pracontal

L'épidémie d'Ebola continue inexorablement de progresser en Afrique de l'Ouest, alors que l'on peine à augmenter les moyens de lutte contre le virus. Explications de Sylvain Baize, responsable du Centre national de référence des fièvres hémorragiques virales.

Sebastian Grevsmühl: «La Terre vue de l'espace a changé notre rapport au monde»

|  Par Michel de Pracontal

Vidéo dans le corps de l'article.Vidéo dans le corps de l'article.

La pensée de la terre comme environnement global s'est structurée autour d'images fortes, comme la Bille bleue vue par Apollo 17 en 1972. Dans La Terre vue d'en haut, Sebastian Grevsmühl montre que cette pensée écologiste, héritière d'un regard militaire, est dès le départ ambivalente, prise entre aspiration à l'harmonie avec la nature et volonté de domination technique de l'ingénieur.

Les océans se réchauffent plus que prévu

|  Par Michel de Pracontal

Une nouvelle étude démontre que dans l'hémisphère Sud, le réchauffement des océans a été fortement sous-estimé, par suite d'observations insuffisantes.

Comment l'épidémie de sida a commencé en Afrique

|  Par Michel de Pracontal

Une nouvelle étude révèle comment le virus du sida, transmis du chimpanzé à l'homme, s'est diffusé en Afrique entre 1920 et 1960, avant de déclencher la pandémie qui a touché à ce jour 75 millions de personnes.

Une étude confirme l'influence humaine sur des événements climatiques extrêmes

|  Par Michel de Pracontal

Un rapport tout juste publié fait par une vingtaine d'équipes scientifiques démontre l'influence humaine sur certains événements climatiques extrêmes, notamment l'été australien 2012-2013, qui a battu les records historiques de chaleur.

La découverte d'ondes gravitationnelles réduite en poussière

|  Par Michel de Pracontal

En mars dernier, une équipe américaine annonçait triomphalement avoir mis en évidence la trace d'ondes gravitationnelles remontant aux premiers instants de l'univers. Mais de nouvelles observations du satellite Planck montrent que l'annonce était prématurée.

13 milliards d'humains en 2100 ?

|  Par Michel de Pracontal

Contrairement aux pronostics établis depuis une dizaine d'années, la population mondiale va continuer d'augmenter jusqu'en 2100 et pourrait atteindre 13 milliards, d'après une nouvelle étude qui s'appuie sur des modèles probabilistes.

Ebola: l'épidémie est «hors de contrôle»

|  Par Michel de Pracontal

L'épidémie d'Ebola est hors de contrôle, juge un responsable sanitaire américain, tandis que la présidente de MSF déclare que « le monde est en train de perdre la bataille contre le virus » et qu'une action immédiate de la communauté internationale représente une responsabilité historique.

Ebola: les chiffres qui font peur

|  Par Michel de Pracontal

Le nombre de cas d'infection par le virus Ebola pourrait exploser dans les prochaines semaines, et atteindre des centaines de milliers d'ici quelques mois, selon une modélisation mathématique basée sur les tendances actuelles.

La censure d'internet en Chine vue de l'intérieur

|  Par Michel de Pracontal

Une équipe de l'université Harvard a infiltré le web chinois pour comprendre comment le régime y exerce la censure. Cette enquête sans précédent révèle un pouvoir moins soucieux de faire taire les critiques que de contrôler toutes les manifestations collectives. 

Ebola: le cercle vicieux de l'épidémie

|  Par Michel de Pracontal

Les pays d'Afrique de l'Ouest touchés par le virus Ebola sont lancés dans une course contre la montre pour stopper l'épidémie, alors que leurs systèmes de santé sont à bout de souffle et que les moyens de lutte sont dramatiquement insuffisants.