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Sam.22 novembre 201422/11/2014 Édition de la mi-journée

Bataille de l'or en Grèce

Photographe : Alexia Tsagkari

La péninsule de Chalcidique, dans le nord de la Grèce, recèle de l'or dans son sous-sol. Le gouvernement grec, endetté, a autorisé, en juillet 2011, l'exploitation des mines d’or de la région par une entreprise canadienne, Eldorado Gold. Mais, malgré un taux de chômage qui frise les 40 % dans cette région touristique et rurale, nombre de villageois opposent une forte résistance, craignant une catastrophe sanitaire et écologique. Ce reportage d'Alexia Tsagkari a été effectué entre le 16 décembre 2012 et le 5 janvier 2013.

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  1. © Alexia Tsagkari

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    Le site minier emploie déjà plus de 1 200 employés. Ici, un jeune mineur surveille les travaux dans les tunnels.

  2. © Alexia Tsagkari

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    La mine de Olympiada est la plus ancienne mine d'or de Chalcidique. Elle a été fermée en 2002 après que le Conseil d'État grec a jugé que l'exploitation représentait « un danger imminent » pour l'environnement. En juillet 2011, un nouveau permis a été délivré. Quelques mois plus tard, les travaux de restauration des tunnels ont débuté.

  3. © Alexia Tsagkari

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    Les tunnels anciens, en bois, peuvent atteindre trois cents mètres de profondeur. Ici, l'humidité et le manque d'oxygène rendent le travail des mineurs insupportable.

  4. © Alexia Tsagkari

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    Un ouvrier équipé d'un masque respiratoire.

  5. © Alexia Tsagkari

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    Des mineurs dans un tunnel de Olympiada. Eldorado Gold possède des permis d'exploitation pour les sites de Perama (en Thrace), Olympias, Stratoni et, depuis juillet 2011, pour celui de Skouriès.

  6. © Alexia Tsagkari

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    Tassos Vlahos, mineur, pense que l'exploitation minière est une opportunité exceptionnelle pour les villages montagnards. Eldorado Gold promet plus de 5 000 emplois, d'ici dix ans, quand la mine sera en pleine activité.

  7. © Alexia Tsagkari

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    Près du village de Stratoni, Eldorado Gold a entouré son site de fil de fer barbelé pour en décourager l'accès.

  8. © Alexia Tsagkari

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    Selon Eldorado Gold, le cratère de la mine aura un diamètre d'environ 700 mètres.

  9. © Alexia Tsagkari

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    À la fin de l'an 2012, la déforestation de Skouries a commencé, même si les gros travaux n'ont pas encore débuté.

  10. © Alexia Tsagkari

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    Ce patrimoine naturel est vieux de 2 500 ans. La région est même appelée la « terre de naissance d'Aristote ». Ici, tout est classé « Natura 2000 », sauf la zone minière.

  11. © Alexia Tsagkari

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    Dimitris, un des bergers de Chalcidique, craint que les mines d'or ne détruisent la prairie et le tissu social.

  12. © Alexia Tsagkari

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    Theodor Papatheologis est un jeune apiculteur. Il a choisi de rester à Ierissos, son village, pour prendre la tête de l'entreprise familiale. Mais son père l'a prévenu : dès que l'activité minière va commencer, il vend tout.

  13. © Alexia Tsagkari

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    Ionnis Stathoris est propriétaire de la plus grand fromagerie de Chalcidique. Pour lui, l'entreprise canadienne va complètement défigurer cette région d'une exceptionnelle beauté.

  14. © Alexia Tsagkari

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    Des ouvriers de la fromagerie de Ioannis Stathoris, à Ierissos.

  15. © Alexia Tsagkari

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    À l'usine de traitement d'or du village de Stratoni. L'investissement total d’Eldorado Gold frôlera plus d’un milliard d’euros dans les cinq prochaines années.

  16. © Alexia Tsagkari

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    « Non aux mines d'or », proclament les bannières dans la ville de Poligyros, à quelques kilomètres du mont Athos.

  17. © Alexia Tsagkari

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    « On ne vend pas notre avenir pour une poignée d'or », proclame une affiche au centre du village d'Ierissos.

  18. © Alexia Tsagkari

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    12 mars 2013. Manifestation place Syntagma, à Athènes, contre l'extension de l’activité minière de Chalcidique.

  19. © Alexia Tsagkari

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    Eduardo E. Moura, vice-président d’Eldorado Gold en Grèce. L’entreprise canadienne prévoit l'extraction d’une véritable « montagne d'or » dans les trente prochaines années.

  20. © Alexia Tsagkari

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    À Stratoni, un village traditionnellement minier du nord de la Grèce. Des mineurs se détendent après leur travail.

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