Israel-Palestina: el desafío demográfico

Por

¿Hay en estos momentos más árabes -cerca de 7 millones- que judíos -6,5 millones- en la zona comprendida entre el Mediterráneo y el río Jordán? Una cifra presentada por el Ejército israelí así parece indicarlo. Sin embargo, varios expertos discrepan sobre la cuestión. Y no se trata de un asunto menor, en el corazón del conflicto israelí-palestino, la demografía es un arma política.

Artículo en acceso libre. Descubre y lee todo en Mediapart Abonarse

De nuestra corresponsal en Jerusalén.- Un alto mando del Ejército israelí así lo afirmó ante la Comisión de Asuntos Extranjeros y de Defensa de la Knesset, el pasado 26 de marzo. Alrededor de cinco millones de palestinos viven en Cisjordania y en la Franja de Gaza. Si a esas cifras se le suman los residentes palestinos de Jerusalén Oriental, en torno a 323.000, y los árabes israelíes (1,8 millones), los árabes (7,1 millones) superarían en número a lo judíos en la zona que abarca del Mediterráneo al río Jordán. Según el censo anual publicado por el servicio israelí de estadística el pasado 16 de abril, los judíos son 6,5 millones en la región (un cifra que incluye a los colonos instalados en Cisjordania).

Dichos cálculos tienen repercusiones políticas. Y confirma el argumento enarbolado por la izquierda israelí desde hace décadas, a saber, que la demografía palestina es una « bomba de efecto retardado » y que es urgente dar con la solución de los dos Estados antes de que los judíos sean minoría. Sin embargo, en la derecha, esta teoría ha sido invalidada sistemáticamente. Al contrario, los partidarios del Gran Israel, o al menos de la anexión de una parte de Cisjordania, aspiran a conservar una mayoría judía, consideran que la dinámica demográfica es propia a los judíos y que las cifras facilitadas por el Ejército son « falsas ».

Los propios palestinos han hecho suya esta amenaza demográfica. En tiempos de Yasser Arafat, éste se refería al « vientre » de las mujeres árabes como una de las armas que había de permitir que los palestinos superasen a los judíos. En diciembre de 2016, la oficina de estadísticas palestina anunciaba con orgullo que el número de palestinos residentes en Israel, en Cisjordania y en la Franja de Gaza sería equiparable, a finales de 2017, al de lo judíos, superando a éstos en años venideros.

Sergio Della Pergola. Sergio Della Pergola.
Prueba de que se trata de un asunto sensible es que varios expertos israelíes discrepan al respecto. Sergio Della Pergola, profesor y experto en demografía de la Universidad hebrea de Jerusalén, considera que la cifra de cinco millones de palestinos de la que habla el Ejército israelí « se acerca bastante a la realidad ». En su opinión, deberían hacerse « algunas correcciones ». Habría que descontar « al menos 300.000 personas », correspondiente a los palestinos que viven en el extranjero y que siguen contabilizando, y registrar ante la Autoridad Palestina los hijos nacidos de aquéllos.

Por el contrario, en lo que respecta a la población judía, el profesor cree que se pueden sumar las « 400.000 personas no reconocidas como judías por el rabinato pero que están completamente integradas en la sociedad judía israelí. Se trata sobre todo de inmigrantes que han podido instalarse en Israel en virtud de la llamada ley del retorno y que son hijos y nietos de judíos ». Sin embargo, Sergio Della Pergola está convencido de que la paridad entre la población árabe y judía se alcanzará « en una década » en la región. Y añade que la distribución no debería « alterarse mucho » más.

Otro destacado demógrafo israelí, el geógrafo de la Universidad de Haifa, Arnon Soffer, comparte el análisis. « Las cifras presentadas por el Ejército son más o menos ajustadas. A día de hoy, diría que hay tantos judíos como árabes entre el Jordán y el Mediterráneo. Nuestras proyecciones apuntan a que en diez años, la población judía será del 48% y en veinte años, del 46% », añade.

Yoram Ettinger discrepa. El ex cónsul de Israel en Texas, experto contable colegiado, dirige desde hace una década el Grupo de Investigación Demográfico Israelo-norteamericano (GRDIA, por sus siglas en inglés), que se encargan de auditar los datos demográficos de la región. En su opinión, las cifras del Ejército israelí proceden de las autoridades palestinas y no son fiables. « Desde 1997, el Gobierno y la oficina israelí de estadística facilitan las cifras de los palestinos sin comprobarlas », lamenta.

Yoram Ettinger. Yoram Ettinger.
A raíz de las comprobaciones efectuadas por su equipo de investigadores, los palestinos podrían haber hinchado sus estadísticas hace años. Yoram Ettinger llega a hacer mención a unos « 400.000 palestinos » en el extranjero, contabilizados pese « a los estándares internacionales »; un doble conteo por parte de los israelíes y de la Autoridad Palestina de los residentes de Jerusalén Oriental y de los palestinos casados con árabes de nacionalidad israelí; la exageración del número de nacimientos pero también del saldo migratorio palestino; o el registro de personas fallecidas en el primer censo efectuado por la Autoridad Palestina en 1997. En resumen, Yoram Ettinger opina que las cifras presentadas por la oficina palestina de estadística podrían reducirse en más de un millón. De forma que no habría tres millones de palestinos en Cisjordania, sino más bien 1,85 millones y no 1,9 millones de habitantes en Gaza, sino 1,3 millones.

Continùa leyendo en Mediapart Acceso ilimitado al periódico participación libre en el club Abonarse