Mort du chef d’orchestre, compositeur et pianiste André Previn

Le chef d’orchestre, compositeur et pianiste américain André Previn s’est éteint jeudi 28 février à New York, à quelques semaines de son 90e anniversaire. Quatre fois oscarisé, il était un musicien aux talents multiples, gourmand de tous les styles et tous les genres musicaux. Rappel de sa vie et de sa carrière sur le site de France Musique.

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Grand admirateur de Leonard Bernstein, André Previn était lui aussi un musicien aux talents multiples qui brassait avec gourmandise les styles et les genres. Il abordait avec facilité aussi bien le jazz, la musique de film, la musique classique et l'opéra. En tant que chef d'orchestre, il a dirigé les plus grandes phalanges dans le monde entier. « Bernstein a montré l'exemple qu'il était possible de ne pas se spécialiser dans un seul genre musical. On n'est plus obligé de faire uniquement les spectacles pour Broadway, le cinéma, la direction d'orchestre – on peut désormais faire tout cela à la fois », a-t-il déclaré.

Né à Berlin, Andreas Ludwig Priwin alias André Previn émigre en 1939 aux États-Unis avec sa famille. Il est naturalisé américain en 1943, et grandit à Los Angeles, non loin des studios d’Hollywood. C’est dans le cinéma qu’André Previn forge le métier : il improvise sur les films muets et à l’âge de 20 ans il est arrangeur et compositeur pour le grand écran pour les studios hollywoodiens. Il est nommé à onze reprises pour ses adaptations musicales au cinéma, et récompensé quatre fois (Gigi en 1958, Porgy and Bess l'année suivante, Irma la Douce en 1963 et My Fair Lady en 1964). Il a signé plus de cinquante films et comédies musicales. 

Il est compagnon de route de nombreux musiciens de jazz, et avec certains il enregistre et noue une complicité durable. Il accompagne notamment Ella Fitzgerald. En parallèle, il étudie la direction d'orchestre : il travaille avec Pierre Monteux, avant d'entamer une carrière de chef à la tête de nombreuses phalanges prestigieuses, comme l’Orchestre symphonique de Londres, l’Orchestre symphonique de Pittsburgh, le Royal Philharmonic Orchestra de Londres et l’Orchestre philharmonique de Los Angeles.

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