W.E.B. Du Bois, le sociologue noir occulté

Par Pierre Tenne (En Attendant Nadeau)

Nicolas Martin-Breteau traduit pour la première fois en français le premier ouvrage de W.E.B. Du Bois, fondateur oublié de la sociologie aux côtés de Durkheim et Weber. Cette édition permet de reconnaître l’importance d’un des pères noirs de la sociologie.

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Cent-vingt ans après sa parution en 1899, Les Noirs de Philadelphie se lit enfin en français. Cet immense délai est la première source d’étonnement face à l’ouvrage, mais l’introduction de Nicolas Martin-Breteau permet d’y répondre par une démonstration remarquable : W.E.B. Du Bois a été rapidement oublié par la tradition sociologique, qui a longtemps refusé de le reconnaître comme fondateur, parmi d’autres, de la discipline, aux côtés de ses contemporains Émile Durkheim et Max Weber – ce dernier ayant pourtant longtemps dit son admiration pour son travail. D’où une mémoire sociologique exaltant Le Suicide (1897) ou L’Éthique protestante et l’esprit du capitalisme (1904-1905) et laissant dans l’oubli Les Noirs de Philadelphie, étude contemporaine et tout aussi fondamentale.