Blessing Matthew, 20 ans, meurt noyée en France en traversant la frontière

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La justice confirme l’identité du cadavre repêché récemment dans une rivière des Alpes : Blessing Matthew, une Nigériane, s’est noyée en traversant la frontière. C’est la première fois qu’un migrant perd ainsi la vie dans les Hautes-Alpes. Sur place, des bénévoles pointent les dangers des « courses-poursuites » policières. Reportage.

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Briançon (Hautes-Alpes), de notre envoyée spéciale. Quand les agents EDF découvrent son cadavre dans la Durance le 9 mai, elle est nue, sans identité. Ses vêtements ont disparu, arrachés par les courants de la rivière, ultra violents en cette saison. Même son visage n’existe plus, comme dilué. Mais il y a ses longues tresses, sa bague, son collier… Et puis ce corps noir. Instantanément, dans la région, tout le monde comprend : une migrante s’est noyée en tentant de rallier Briançon depuis la frontière italienne. 

Le barrage sur la Durance (Hautes-Alpes) où le corps a été retrouvé le 9 mai dernier. © MM Le barrage sur la Durance (Hautes-Alpes) où le corps a été retrouvé le 9 mai dernier. © MM

Cette mort que l’on redoutait tant, ce « cadavre du printemps » que les bénévoles des Hautes-Alpes s’imaginaient trouver avec la fonte des neiges au col de Montgenèvre, ou plus sûrement au col de l’Échelle, si piégeux, a finalement surgi des eaux. La Durance ? « Ce n’est pas qu’elle est méchante, écrivait Jean Giono. Mais pour elle, le bien et le mal, c’est pareil. »

Voilà donc le premier cas recensé, dans les Hautes-Alpes, d’un·e exilé·e qui perd la vie en pénétrant sur le territoire français – des dizaines sont décédés en essayant plutôt de le quitter du côté de Calais.

Ce ne sera pas le dernier cadavre. À peine cet article était-il rédigé que le parquet de Gap annonçait la découverte d’un second corps non identifié, toujours noir, masculin cette fois, sur un chemin près de Montgenèvre. Pour les militants locaux, épuisés par un hiver de mobilisations et de maraudes, écœurés par les opérations médiatiques des « identitaires », c’est le choc. « Leur » frontière ne se contente plus de blesser, ou de geler pieds et mains en série, elle tue.

Vendredi 18 mai, à l’issue d’une analyse ADN, le procureur de Gap a mis officiellement un nom sur la dépouille de la Durance, confirmant l’identité que les bénévoles avançaient depuis déjà plusieurs jours : il s’agit de Blessing Matthew, Nigériane de 20 ans, qui ne donnait plus signe de vie depuis la nuit du 7 mai, date de son départ de « Chez Jesus », un refuge autogéré situé côté italien, à 1 800 mètres d'altitude, où dorment nombre de migrants avant de tenter la frontière.

« On fait nos comptes tous les matins », confie un membre de l’équipe. Les migrants appellent en général pour signaler qu’ils sont parvenus à Briançon sains et saufs après dix-sept kilomètres de marche (au bas mot) sans tomber sur des policiers. Le coup de fil de Blessing, lui, n’est jamais arrivé. C’est que, d’après divers témoignages, elle a justement croisé des forces de l’ordre à mi-chemin, au village de La Vachette, alors qu’elle avait fait le plus dur.

Blessing Matthew, environ 20 ans, née dans le delta du Niger. © MM Blessing Matthew, environ 20 ans, née dans le delta du Niger. © MM
Encore floues, les circonstances de cette « rencontre » ont mis Briançon en ébullition. Car depuis des mois, des bénévoles pointent la dangerosité des contrôles en haute montagne et reprochent à certains policiers (ou gendarmes) de « jouer au chat et à la souris », d’abuser des « courses-poursuites », de recourir à des « méthodes de cow-boys », voire « des guet-apens » – les termes varient selon le degré de défiance accumulée et les opinions politiques. Or à La Vachette, hameau traversé de bout en bout par la Durance, gonflée à bloc par la fonte des neiges, chaque mètre de berge est un piège.

Ouverte dès l’apparition du cadavre par le parquet de Gap, une enquête pour « recherche des causes de la mort » est désormais censée reconstituer le scénario catastrophe.

Retrouvé par Mediapart sur le quai d’une petite gare déserte du Briançonnais, l’un des compagnons de marche de Blessing accepte de livrer un bout, au moins, de l’histoire. « Au départ de “Chez Jesus”, on était huit », raconte Roland une semaine après les faits, alors qu’il s’apprête à grimper dans un train de nuit pour Paris où il compte demander l’asile. « Une fois à La Vachette, vers 5 heures, on n’était plus que deux à attendre Blessing, qui était très fatiguée, avec des crampes. » Tendu, pas en confiance avec nous, Roland compte ses mots. « Tout à coup, des policiers [en tout cas des forces de l’ordre – ndlr] ont surgi avec des lumières et nous ont pourchassés. »

D’après lui, les trois migrants auraient détalé dans des directions différentes. Tandis que lui se cachait, le troisième homme, Hervé, aurait été interpellé. Qu’est-il arrivé à Blessing ? Roland n’en sait rien. Terrorisé, il est resté cloîtré dans son abri jusqu’à 9 heures du matin.

« Je l’ai trouvé en allant nourrir les poules, se souvient, de son côté, une habitante de La Vachette. Il m’a regardé, assoiffé, je l’ai vite fait rentrer dans la maison. Je ne voulais même pas qu’il prenne le risque d’aller ramasser son sac. » Aux militants venus le récupérer discrètement, Roland a confié alors ce qu’il aurait vu depuis sa cachette : des policiers qui cherchent au bord de l’eau, avec leurs torches, pendant des heures.

Le village de La Vachette, vu depuis le col de Montgenèvre. © MM Le village de La Vachette, vu depuis le col de Montgenèvre. © MM

Ce témoignage central, le jeune « sans papiers » est allé le livrer aux gendarmes enquêtant sur la mort de Blessing, assisté par l’avocat du collectif « Tous migrants », avec son visage juvénile, ses mini-tresses et son collier long comme le bras. Courageux ? « Quelqu’un qui meurt comme ça, c’est triste. Je devais dire ce que je sais. » Mais voilà déjà que son train arrive, et il ne le raterait pour rien au monde.

Sollicités par Mediapart, ni le parquet de Gap, ni les services de gendarmerie, ni les services de police, n’ont souhaité confirmer, démentir ou commenter la présence de fonctionnaires la nuit du 7 mai à La Vachette. Encore moins préciser les modalités des contrôles éventuellement opérés, voire les secours sollicités – pourquoi pas ?

Au nom du secret de l’enquête, le verrouillage est parfait.

« Les forces de l’ordre sont coupables », tranche la grande sœur de Blessing, 36 ans, alertée par des militants, arrivée en catastrophe depuis sa résidence du sud de l’Italie (où elle vit avec des papiers). Non pas qu’elle soupçonne des gendarmes ou des policiers d’avoir poussé sa sœur à l’eau. « Mais quand vous acculez quelqu’un au bord d’une fenêtre et qu’il tombe, c’est comme si vous le poussiez. Et même s’il s’avère qu’ils ont cherché Blessing ensuite pendant des heures, ça ne suffit pas. Dans ces cas-là, tu appelles des renforts, tu fais venir des chiens, tu cherches, tu cherches encore ! Les agents français qui mettent les immigrés en danger comme ça, la nuit, dans le froid, ils sont coupables. » Christina ne pleure pas. Sa colère est comme ses yeux, sèche et noire.

Quand Mediapart la rencontre, côté italien, la justice n’a pas encore identifié formellement le cadavre. Ce jour-là, Christina se présente donc au poste-frontière, au milieu des touristes et des télésièges à l'arrêt, pour réclamer de voir la dépouille, aider comme elle peut la justice. Elle se voit refuser l’accès. À la place, les gendarmes prélèvent son ADN : c’est l'échantillon qui, in fine, permettra l’identification du cadavre. « Mon ADN est autorisé à rentrer en France mais pas moi pour voir le corps de ma sœur ! », s’indigne Christina, dont la mère, au Nigeria, ignore encore tout du drame.

« Je ne veux pas lui annoncer par téléphone sans personne pour la soutenir, confie la grande sœur, dans son blouson à fleurs, avec des boucles d’oreilles en forme de cœurs. Alors j’ai envoyé mon frère la prévenir. » Protestante, Christina a quitté le delta du Niger depuis dix ans déjà, dix ans qu’elle n’a pas vu la petite, qui ne lui avait rien confié de son périple. Mais Christina sait tout, bien sûr, des dangers du voyage, des naufrages en Méditerranée, des violences sexuelles. « Et Blessing qui meurt noyée en France… »

Elle s'emporte soudain : « Vos dirigeants acceptent le président corrompu du Nigeria, le pétrole du Nigeria, mais pas ses citoyens ? Il y a si peu de réfugiés chez vous en comparaison de l’Italie ou de la Libye ! » Pas une once de sentimentalisme, le discours est politique pendant une heure et demie. À un souvenir près, qui ressurgit.

« Quand Blessing était enfant, on lui disait toujours : « Tu es trop petite, tu ne vas pas y arriver ! » Mais elle essayait quand même et elle y arrivait toujours. Elle voulait tout essayer. » Que dire, désormais ? « Je veux qu’elle soit la première et la dernière à mourir ici, souffle Christina. Il faut que la France change. » Pour que les gens réalisent, elle accepte de montrer un cliché de Blessing, assez daté déjà, qu'elle trouvait si joli.

Blessing encore adolescente, au Nigeria. © MM Blessing encore adolescente, au Nigeria. © MM

 

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