Suspension des recherches pour localiser l'avion d'Emiliano Sala

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Les recherches au-dessus de la Manche pour tenter de retrouver l'avion de tourisme porté disparu lundi soir avec à son bord le footballeur italo-argentin Emiliano Sala ont été suspendues mercredi à la tombée de la nuit.
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LONDRES/PARIS (Reuters) - Les recherches au-dessus de la Manche pour tenter de retrouver l'avion de tourisme porté disparu lundi soir avec à son bord le footballeur italo-argentin Emiliano Sala ont été suspendues mercredi à la tombée de la nuit.

La décision de reprendre ou non les recherches sera prise jeudi matin, alors que les chances sont très minces de retrouver Sala vivant.

"Après des recherches intensives à l'aide de nombreux aéronefs et d'un bateau de sauvetage au cours des neuf dernières heures, nous n'avons trouvé aucune trace de l'avion disparu", a déclaré la police de Guernesey.

Selon cette dernière, deux avions ont été mobilisés pour survoler une zone définie à partir des courants et de la météo observés depuis la disparition du petit avion de tourisme, dont le contact a été perdu lundi soir.

Mardi, des avions et des bateaux avaient déjà quadrillé une zone de 2.600 km² et identifié des objets flottants, sans pouvoir déterminer s'ils venaient du monomoteur Piper Malibu.

"Nous cherchons des objets inhabituels", a déclaré à Reuters John Fitzgerald, chef des services de recherche aérienne des îles anglo-normandes.

"S'il y avait quelque chose à la surface, je pense que nous l'aurions trouvé dès la première nuit parce que les conditions météo étaient vraiment bonnes", a-t-il cependant ajouté.

Selon un porte-parole du Bureau enquêtes et analyses (BEA) de l'aviation civile française, l'appareil est a priori tombé dans les eaux internationales.

L'appareil est parti de Nantes pour rejoindre Cardiff, la capitale du pays de Galles, où l'attaquant du FC Nantes, 28 ans, auteur de douze buts en Ligue 1 depuis le début de la saison, a été transféré cet hiver. Mais pour l'heure, les autorités françaises ne participent pas à l'enquête.

C'est l'équivalent britannique du BEA, le Département d'enquête sur les accidents aériens (Air Accidents Investigation Branch, AAIB) qui mènera l'enquête de sécurité.

Le contact a été perdu au-dessus de Guernesey alors que le pilote de l'avion venait de demander l'autorisation de descendre de son altitude de croisière, à 5.000 pieds (1.525 mètres). Sur les derniers relevés, le monomoteur volait à une altitude de 2.300 pieds (700 m), a précisé la police.

Le journal argentin Clarin a publié un message vocal qu'Emiliano Sala aurait envoyé de l'appareil à ses amis.

"Nous sommes dans l'avion et on dirait qu'il est sur le point de tomber en morceaux", dit le footballeur dans cet enregistrement dont le journal précise qu'il a été authentifié par son père, Horacio Sala.

Selon la presse britannique, le président du club de Cardiff, Mehmet Dalman a déclaré que celui-ci n'avait pas organisé le voyage du joueur. "Il a fait ses propres arrangements", a dit Mehmet Dalman, cité par ces media.

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