Historique! La banquise du pôle Nord est cernée d'eau libre

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Pour la première fois, en ce mois de septembre 2008, il est devenu possible de naviguer en eau libre tout autour du pôle Nord. Pour le centre américain de surveillance des glaces, l'événement est historique. Les explications du climatologue Hervé Le Treut, et notre sélection des cartes et photos les plus spectaculaires de la fonte de l'Arctique.

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Pour la première fois, il est devenu possible en ce mois de septembre 2008 de naviguer en eau libre tout autour du pôle Nord. La fonte de la banquise a libéré deux chenaux de passage, au nord-est et au nord-ouest de l'Arctique. Le centre américain de surveillance des glaces, le National Ice Center (NSIDC), a constaté, vendredi 5 septembre, que les deux routes étaient ouvertes, c'est-à-dire praticables par bateau. Chercheur au NSIDC, Mark Serreze y voit, selon le quotidien britannique The Independent, «un événement historique», preuve que la calotte glaciaire du pôle est entrée «dans une spirale mortelle».