Sciences Enquête

Grothendieck, une explosion de maths qui bouleverse la physique (2/3)

Amoureux de la pure mathématique, Alexandre Grothendieck abhorrait la physique, qu'il assimilait à la bombe d'Hiroshima. Pourtant, ses concepts très abstraits sont en passe de devenir des outils standard de la physique quantique. Deuxième volet de notre série sur le grand mathématicien.

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En 1972, invité au CERN, à Genève, Alexandre Grothendieck donne une conférence exceptionnelle intitulée « Allons-nous continuer la recherche scientifique ? ». Dans le temple européen de la physique des particules, devant une assemblée de chercheurs de haut niveau, le mathématicien se livre à une charge dévastatrice contre la recherche scientifique, stigmatise les applications militaires, en premier lieu la bombe atomique, et conteste l’utilisation « pacifique » de l’énergie nucléaire. Il dénonce « une recherche de pointe » qui menace « la survie de l’humanité », et « la vie tout court sur la planète ». Il prophétise la fin de la science, la disparition de « la mathématique tout entière », et le « dépérissement » des recherches sur les particules élémentaires (l’enregistrement de cette conférence est accessible ici).

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