«Paris vaut bien une messe!»

Par Jean-Christophe Piot

Sommet de pragmatisme politique, sinon de cynisme, le mot prêté à Henri IV est étroitement lié à la légende du Béarnais, au même titre que le panache blanc ou la poule au pot. Mais on ne prête qu’aux riches : si personne ne pourra le reprocher au Vert Galant, il n’a jamais prononcé une formule en fait ciselée plus tard, bien après sa conversion au catholicisme.

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Le 1er août 1589 vers huit heures du matin, Henri III commence sa journée en recevant un moine, Jacques Clément. Malheureusement pour le roi, Clément, partisan fidèle du duc de Guise, ne lui a pas pardonné le meurtre du Balafré, six mois plus tôt. Sortant un poignard de sous sa robe, le dominicain frappe Henri III et le blesse aux intestins. L’infection qui se déclare dans les heures qui suivent ne pardonne pas. Le 2 août, vers trois heures du matin, Henri III s’éteint.