Paléontologie: l'homme descend d'une souris chinoise!

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Un fossile ressemblant à une musaraigne découvert en Chine pourrait être l'ancêtre des mammifères actuels, y compris notre espèce.

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Son nom Juramaia sinensis signifie : Mère jurassique de Chine. Elle avait l'allure d'une musaraigne, mesurait environ une dizaine de centimètres de la pointe du museau au bout de la queue, et vivait au nord-est de la Chine il y a 160 millions d'années, quand les dinosaures dominaient la planète. Elle est aujourd'hui le plus ancien fossile connu de mammifère « euthérien », le groupe dont sont issus presque tous les mammifères actuels, y compris notre espèce. Son pedigree scientifique est publié dans la revue Nature du 25 août 2011. Selon son principal découvreur, le paléontologue Zhe-Xi Luo, du Muséum d'histoire naturelle Carnegie, à Pittsburgh, «Juramaia est l'arrière-grand-tante ou l'arrière-grand-mère de tous les mammifères placentaires qui prospèrent aujourd'hui».