«Tuez-les tous, Dieu reconnaîtra les siens!»

Par Jean-Christophe Piot

Restée dans les mémoires comme un sommet d’indifférence cynique, la formule s’est imposée dans le répertoire de l’histoire de France. Censée avoir précipité lors de la croisade des albigeois le massacre brutal et indifférencié des habitants de Béziers, hérétiques et catholiques confondus, elle est pourtant (très) loin d’être attestée.

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Au milieu du mois de juillet 1209, vingt mille hommes en armes approchent des murailles de Béziers. Partie de Lyon à la demande du pape Innocent III, cette armée puissante veut en finir avec le catharisme, considéré par Rome comme une hérésie tenace, fermement implantée dans tout le sud de la France depuis plus d’un siècle.