Les premiers animaux terrestres écoutaient avec leurs poumons

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Les premiers animaux terrestres, qui ne disposaient pas encore d'un appareil auditif adapté à l'air, ont pu se servir de leurs poumons pour capter les sons.

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Il y a environ 375 millions d’années, les premiers tétrapodes sont sortis des océans pour arpenter le sol terrestre sur leurs quatre membres. Ce changement brutal de conditions de vie a requis une adaptation importante, en particulier du système auditif. Les poissons entendent très bien dans l'eau, mais le changement de milieu est tel qu'une oreille de poisson ne capte rien dans l'air. En fait, il a fallu 100 millions d’années pour que les tétrapodes se dotent d’une oreille pleinement fonctionnelle, mais leurs premiers représentants n’étaient pas complètement sourds, selon les travaux d’une équipe de chercheurs danois décrits dans Science.