La scène se déroule au palais d'Egmont, imposant bâtiment néoclassique en plein cœur de Bruxelles, à quelques heures de l'ouverture d'un Conseil européen. Ce jeudi 14 décembre, les dirigeants conservateurs de l'Union se retrouvent entre eux, comme c'est l'habitude avant ce genre de sommet, pour caler leurs positions, et échanger dans l'intimité. À la table du parti populaire européen (PPE) siège Jean-François Copé, qui effectue son premier déplacement à l'étranger en tant que président contesté de l'UMP.