Comment le New Deal a été démantelé

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Le New Deal a toujours eu des adversaires acharnés. Pendant sa transformation en véritable ordre social, des forces intellectuelles et politiques se sont coalisées et préparées. Elles ont saisi le bon moment, celui d’un « retour à la crise » du capitalisme, pour prendre leur revanche jusqu’à aujourd’hui. 

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Pour comprendre les origines du démantèlement de l’ordre du New Deal, il faut revenir à l’adresse à la nation prononcée le 8 août 1969 par Richard Nixon. Le nouveau président républicain des États-Unis, élu de peu l’année précédente, se livre à un réquisitoire violent contre le système social mis en place par Roosevelt. « Qu’on le mesure par l’angoisse des pauvres eux-mêmes ou par le fardeau vertigineusement croissant sur le contribuable, l’actuel système social doit être considéré comme un échec colossal », proclame celui qui, dans la campagne des primaires républicaines de 1968, apparaissait plutôt comme un modéré face au conservateur Ronald Reagan.