La France, championne des maths (3/3) : Que cherchent les mathématiciens ?

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Par l'invention de concepts très abstraits, l'objet des mathématiques consiste à résoudre des problèmes souvent très éloignés de la réalité. Mais ces concepts se révèlent puissants et trouvent de nombreuses applications en physique, en biologie et dans les domaines les plus variés, de la finance à la modélisation informatique ou au traitement des images numériques.

 

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Les mathématiques sont omniprésentes dans le monde d'aujourd'hui. Leurs outils sont utilisés pour gérer les flux de messages sur Internet et la sécurité des transactions commerciales électroniques, pour modéliser les échanges économiques, pour créer des produits financiers, pour optimiser les lignes aériennes ou les réseaux de transport d'énergie, pour élaborer des modèles climatiques ou établir des prévisions météorologiques, pour décrire l'équilibre d'un système écologique ou l'évolution d'une population animale… Il n'existe quasiment pas un aspect de notre vie quotidienne qui ne dépende pas d'une ou plusieurs applications des mathématiques. Pourtant, les recherches des mathématiciens professionnels au plus haut niveau semblent très détachées des préoccupations concrètes.