Devenir lent avec Patrick Boucheron pour saisir l’époque

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Avec Ce que peut l’histoire, sa « leçon inaugurale » au Collège de France parue en librairie, l’historien médiéviste Patrick Boucheron a fait plus qu’un discours. Il a, en 72 pages serrées et ardentes, conçu un manuel de survie intellectuelle pour fendre l’épaisse brume de notre époque.

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Ce n’est pas vraiment un livre. Officiellement, il s’agit d’un discours. Ou plutôt d’un cours. Ou, pour être plus précis encore, d’une « leçon inaugurale » (la 259e du genre), comme l’on dit sous les auspices vénérables du Collège de France, fondé en 1530. Celle que l’historien Patrick Boucheron a prononcée, le 17 décembre 2015, pour son entrée dans cette vieille maison de la connaissance – où, rappelons-le, les cours sont ouverts à tous gratuitement sans inscription ni délivrance de diplôme –, a donné lieu, comme c'est la tradition depuis 2003, à une publication en librairie.