Francis Chateauraynaud, directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, où il dirige le groupe de sociologie pragmatique et réflexive, a forgé le terme de « lanceur d’alerte » et publié, en 1999, avec Didier Torny, Les Sombres précurseurs – Une sociologie pragmatique de l’alerte et du risque.